Beeindruckende Defense, facettenreiche Offense

Autor: Michael Wiegand

Mit ihrem Sieg über die Straubing Spiders haben die Wiesbaden Phantoms in der GFL2 frühzeitig das Saisonziel erreicht: den Ligaverbleib. Das Team von Head Coach Andy McMillan schlug den Tabellendritten durch Touchdowns von A.j. Springer, Luis Moreno und Travis Traviee Grant sowie Zusatzpunkte von Nico Strahmann.
Bis Ende des dritten Quarters war die Begegnung von den beiden extrem starken, dabei aber fair agierenden Defenses geprägt. Spürbar weniger Strafen auf Seiten der Wiesbadener hielten die Phantoms auch im Spiel, nachdem ein ausgespielter vierter Versuch scheiterte und Nico Strahmann einen Field-Goal-Versuch wenige Millimeter rechts am Tor vorbei schoss.
Auf der Gegenseite machten es sich die Aufsteiger aus Bayern, die mit beeindruckenden 14:6 Punkten anreisten und den Ligaverbleib schon sicher hatten, durch unnötige kleine Strafen selbst schwer. Zudem misslangen Kicker Martin Gierl drei Field-Goal-Versuche, nachdem es die Spiders nicht geschafft hatten, die teils sensationell agierende Phantoms-Defense um die auffälligen Jeremy StaySolo Conley, Jeremy Jenkins und den ehemaligen U19-Senior Sofian Hassani zu überwinden.
Dennoch lagen die Spiders zu Beginn des Spiels vorne: Darious White erreichte die Endzone durch einen kurzen Lauf zum 6:0, Gierls PAT geriet aber knapp zu kurz.
Drei Sekunden vor dem ersten Seitenwechsel hatte sich die von AJ Springer als Quarterback angeführte Offense nach einem etwas ungelenken ersten Drive im deutlich weniger ruckeligen zweiten bis an die Redzone der Spiders vorgearbeitet, Springer sah eine Lücke und überwand die restlichen 22 Yards zum Ausgleich selbst. Nico Strahmann stellte die 7:6-Führung per PAT her.
Im zweiten Quarter ließen beide Defenses keine Punkte zu und einer der misslungenen Field-Goal-Versuche der Straubinger Gäste ließ die immer lauter werdenden Phantoms-Anhänger aufatmen. Doch auch im dritten Spielabschnitt waren die Bayern – sicherlich auch aufgrund der beiden Field-Goal-Versuche – augenscheinlich näher an Punkten als ihre Gastgeber. Es blieb jedoch bis kurz vor dem letzten Quarter beim 7:6.
Dann aber ging Straubing mit 12:7 in Führung und Martin Gierl traf zum 13:7. Mit weniger als elf Minuten auf der Uhr brachte Springer seine Offense auf das Feld, führte sie an die Endzone heran und fand schließlich den ehemaligen U19-Senior Luis Moreno, der direkt in seinem ersten GFL2-Spiel einen Touchdown erzielte. Aus dem Ausgleich machte Strahmann per Zusatzpunkt die knappe 14:13-Führung, doch noch waren 6:36 Minuten zu spielen.
Den lärmenden Phantoms-Anhängern gelang es im folgenden Drive der Spiders, die Gäste zu einer Auszeit zu zwingen und schließlich erhielten die Wiesbadener wieder den Ball. Wieder kamen die Phantoms in beeindruckender Weise und vor allem mit abwechslungsreichem Spiel an die Endzone ihrer Gäste heran. Als die Uhr 1:59 Minuten Restspielzeit zeigte, tankte sich Runningback Travis Grant durch die Defense und brachte entlang der Sideline das 20:13 auf die Anzeigetafel. Strahmann erhöhte die Führung auf acht Punkte, um die Spiders zu zwingen, nach einem möglichen Anschluss-Touchdown eine Conversion für den Ausgleich erzielten zu müssen.
Doch der Drive der Straubinger wurde Mitte der Wiesbadener Hälfte gestoppt. Quarterback Mark Wright und seine Offense agierten schnell und oft äußerst präzise, Zeit und Phantoms-Defense machten ihnen aber einen Strich durch die Rechnung.
Aufgrund der zeitgleichen Niederlage der Gießen Golden Dragons gegen Ravensburg haben die Wiesbaden Phantoms mit ihrem bereits sechsten Sieg im elften Saisonspiel schon jetzt den Ligaverbleib erreicht. Am Samstag, 18. August, kommt nun Tabellenschlusslicht Fighting Farmers Montabaur ins Wiesbadener „Camp Lindsey“, Willy-Brandt-Allee 17.
Eine hochinteressante Begegnung, denn die Farmers können nach ihrem 34:16-Sieg im Kellerduell gegen Albershausen wieder auf den Nichtabstieg aus der GFL2 hoffen. Kick-off ist um 17 Uhr.

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